Tour de Corse Historique 2021 : prêtes pour le départ

Entamées dès samedi après-midi en raison du nombre pléthorique et sans précédent d’équipages engagés, les vérifications techniques et administratives de la 21ème édition du Tour de Corse Historique se sont achevées hier soir sur le Port de Porto-Vecchio.

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Durant deux jours et demi, les 350 voitures inscrites dans les trois catégories éligibles (Véhicules Historiques de Compétition), VHRS (Véhicules Historiques Régularité Sportive), Légende (exhibition sans chronométrage) et leurs pilotes/copilotes représentant 15 nationalités se seront succédées pour satisfaire aux différents contrôles, recevoir leur numéro de course et procéder aux derniers réglages lors des séances de roulage.

LES FORCES EN PRÉSENCE

Vainqueur l’an dernier de la catégorie VHC, l’équipage Alain et Sylvie Oreille s’élancera aujourd’hui avec sa Porsche arborant le n°1. L’ancien double champion du monde des rallyes en Groupe N tentera de remporter une deuxième victoire consécutive.

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Parmi les favorites, la Mazda RX7 Groupe B de Philippe Gache/Vincent Landais.

Autres prétendants à la plus haute marche du podium dans la catégorie VHC, Philippe Gache (victorieux à deux reprises au Tour de Corse Historique en 2011 et 2012) est de retour avec sa Mazda RX7 Groupe B et Vincent Landais (copilote en WRC) à ses côtés. Vainqueur quant à lui en 2018, Pierre-Manuel Jenot navigué par Slo sera un autre candidat aux avant-postes, au même titre que plusieurs pilotes insulaires. A l’image de Christophe Casanova (2ème de l’édition 2020) et Marc Valliccioni au volant de leur BMW M3. Sans oublier Joël Marchetti (Ford Escort Mk1), Jean-Baptiste Botti (Porsche 911 SC) et plusieurs autres pilotes locaux qui auront à cœur de briller sur leurs terres.

La catégorie VHRS promet également de belles joutes. Brillant animateur du Championnat du Monde, d’Europe et de France des rallyes, vainqueur du Dakar en 1993 et de la Coupe du Monde des rallyes tout-terrain en 2005, Bruno Saby revient sur le terrain de ses exploits passés.

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350 voitures sont passées au contrôle technique avant de s’élancer aujourd’hui.

Le vainqueur du Tour de Corse WRC 1986 concilie plaisir de la course automobile historique et engagement pour une cause qui lui est chère : la lutte contre le cancer au travers de l’association « Espoir Isère contre le cancer » (www.espoir-isere-cancer.com), dont sa Ford Capri 2300, identique à celle avec laquelle il participa au Tour de Corse en 1970, portera haut les couleurs. Grand spécialiste des rallyes de régularité, l’équipage constitué de Jean-François et François Nicoules à bord d’une Ford Escort RS 2000 auront aussi une réputation à défendre face à une concurrence nombreuse.

Autre nom prestigieux à l’affiche de cette 21ème édition, celui de Bernard Béguin. Quadruple champion de France des rallyes (1979, 1991, 1992 et 1993), Vice-champion d’Europe en 1980, le Grenoblois pilotera une Porsche de son ancien préparateur Louis Meznarie en voiture ouvreuse. Histoire de rappeler qu’il remporta également au volant d’une BMW M3 Prodrive le Tour de Corse 1987, épreuve alors inscrite en championnat du monde des rallyes.

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Tout aussi mythique, cette Lancia Stratos de l’équipage Vandomme/Vivier est un exemplaire authentique.

Enfin, signalons la présence dans le parc fermé, lundi après-midi, de Jacques Laffite. Passionné d’épreuves historiques, l’ancien pilote Ligier et Williams (176 Grands Prix de F1 disputés avec six victoires entre 1974 et 1986) est venu accompagner l’équipage Philippe Vandromme/Frédéric Vivier sur leur Lancia Stratos engagée en VHC.

PROGRAMME DU JOUR

La catégorie VHRS sera la première à s’élancer du parc fermé ce matin à 11h00 en direction de la spéciale ES1 - Col de Pelza/Gualdariccio - longue de 11,573 km et dans laquelle le premier concurrent est attendu à 11h53. Suivra l’ES2 - Levie/Carbini - avec un premier départ à 12h26 pour un parcours de 7,499 km. L’entrée en zone d’assistance de Porto-Vecchio des premières voitures est prévue à 13h16, pour une arrivée au parc fermé trois heures plus tard.

Après avoir subi une météo orageuse et pluvieuse hier, les concurrents devraient aujourd’hui bénéficier de conditions beaucoup plus clémentes avec un ciel dégagé durant cette journée d’ouverture de la 21ème édition du Tour de Corse Historique.

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-> Liste des 350 engagés 2021
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Organisation :

Asa Terre de Corse - #TdCH2021

Texte : Henri Suzeau / On the Road Consulting

photos : Jean-Marie Biadatti www.photoclasicracing.com

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