Retromobile : Les “youngtimers” de Groupe B - de la série à la course !

Une renommée “éclair”…

Créé en 1982 pour remplacer les Groupes 4 et 5, le Groupe B contitue un jalon marquant dans l’histoire du championnat du monde des rallyes. Ces autos de série modifiées (on parlait alors d’ évolution) devaient, pour pouvoir participer, être produites au moins à 200 exemplaires en un an par le constructeur.

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Le Groupe B a vécu quatre saisons (de 1983 à 1986) durant lesquelles le public assiste à des passes d’armes mémorables entre les Audi Quattro, Ford RS200, Lancia Rally 037 puis Delta S4, Peugeot 205 Turbo 16 ou encore Renault 5 Maxi Turbo.

…puis rapidement, la fin

Surpuissantes (jusqu’à 600 ch pour les dernières Audi Sport Qua0ro) et spectaculaires, ces autos attirent un public sans cesse plus important et, malheureusement, pas toujours très discipliné. Les plus intrépides restent en effet au milieu de la route jusqu’au dernier moment pour avoir LA photo. Et, au rallye du Portugal 1986, c’est le drame… La Ford RS200 de JoaquimSantos quitte la route et percute la foule. Bilan : trois morts et plusieurs dizaines de spectateurs blessés. Refusant de courir dans de telles conditions de sécurité (les autos roulent à fond au milieu d’une véritable marée humaine), les écuries de pointe se retirent. Nouveau drame en Corse quelques semaines plus tard avec l’accident mortel de la Lancia Delta S4, dont les deux pilotes sont victimes. Audi et Ford quittent alors le Groupe B.

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Le 3mai, la FISA (Fédération Internationale du Sport Automobile, devenue FIA), convoque un comité extraordinaire et interdit toute nouvelle homologation en Groupe B et en fixe la fin au 1er janvier 1987. Les automobiles du Groupe B font place à celles du Groupe A, plus proches de la série (5 000 exemplaires obligatoires pour obtenir l’homologation).

Des groupes B sulfureuses à Rétromobile

Le coup d’arrêt brutal, l’excitation du public au bord des routes, tout concourt à faire de ces années Groupe B une sorte d’épopée mythique. Sans oublier que les constructeurs d’alors s’en servaient comme d’un puissant vecteur de communication pour vendre leurs modèles de série. C’est cette épopée que la rédaction de Youngtimers propose de revivre à travers quatre autos célèbres. À leurs côtés, les quatre modèles de série correspondants, lesquels ont, eux aussi, marqué toute une génération de conducteurs…

Retromobile 2012
Quand ? : du mercredi 1er au dimanche 5 février 2012
Mercredi 11h - 22h, Jeudi 10h - 19h, Vendredi 10h - 22h, Samedi 10h - 19h, Dimanche 10h - 19h.
Où ? : Paris-Porte de Versailles - Pavillons 2/2, 2/3 & 3
Entrée : adultes :14€ - Groupes : 10€ - Moins de 12 ans : 8€ - Gratuit pour les moins de 6 ans.

Site Internet : www.retromobile.com

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