Grand Prix Historic de Nogaro : de grandes retrouvailles

A une exception prêt, tous les challenges et trophées français se retrouveront à Nogaro les 3 et 4 septembre pour partager un, très prometteur, week-end de courses historiques. Plus de 250 pilotes y seront les rois de la fête aux commandes d’autos des années 60, 70 ou 80.

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TROPHEE F3 CLASSIC

Après leur escapade de Brands Hatch, début juillet, les fidèles de la F3 Classic seront une trentaine à en découdre dans le Gers. Meilleur représentant du trophée français dans Kent, Valerio Leone (Ralt RT3) aura pour objectif premier de conforter sa position de leader au classement général face à ses actuels dauphins ; le quasi local Francis Dougnac (Ralt RT1), toujours très à l’aise à Nogaro, et Bernard Honnorat (Ralt RT3), par ailleurs co-organisateur de l’évènement.

Son associé, Laurent Vallery-Masson (Martini MK21 ex Prost), sera lui aussi attendu dans le groupe de tête, à l’instar de Jean-Pierre Eynard Machet (Martini MK31), particulièrement compétitif cette saison, Jean-Pascal Lammelin (Ralt RT3), Gilles Andouard (Ralt RT3), Marc Klein (Chevron B34), Michel Arbeit (Ralt RT3), ou Fabrice Porte (Martini MK39), qui effectue une prometteuse première saison de F3. L’Anglais Rob Moores (Chevron B38 ex Daly) aura également son mot à dire dans ces deux courses particulièrement ouvertes. La seconde, dimanche en début d’après-midi, servira de support au 51ème Grand Prix de Nogaro.

TROPHEE MAXI 1000

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Toujours aussi prisé, le Trophée Maxi 1000 réunira une bonne quarantaine de moins de 1300 cm3 sur le tracé de Nogaro. Pour cette 5ème rencontre de l’année, les Datsun Sunny de Michel Frenoy, le leader du trophée, et du Portugais Pedro Gaspar donneront certainement le tempo comme ce fut le cas à LM Story. Les meilleurs des nombreux possesseurs de Mini Cooper, Philippe Gandini en tête, auront pour objectif de leur emboiter le pas, tout comme les Lefebvre père (James) et fils (Maxime), Olivier Legriffon (Matra Djet) ou Philippe Lelievre (MG Midjet). De son côté, le Belge Michel Chapel aura les faveurs du pronostic en classe 1 (les moins de 1000 cm3) aux commandes de sa rarissime Clan. Comme de coutume cette saison, le plateau incorpore également les Cooper du nouveau Trophée Mini Classic, dont Philippe Lalanne occupe le commandement.

GROUPE 1 CHAMPION CAR

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Comme toujours on ne s’ennuiera pas en piste dans ce Groupe 1 Champion Car, qui sera rebaptisé HTCC Groupe 1 l’an prochain tout en s’élargissant à une nouvelle catégorie « Super Stock » ouverte à des autos plus proches de la série. En attendant, l’incontestable patron de l’édition 2011, Gérard Cayeux, sera une fois encore archi favori à Nogaro au commandes de sa Ford Capri toute de noir vêtue.
Comme lors des dernières confrontations, à LM Story, l’opposition sera conduite par le duo Claude Boissy-Alain Miran (Vauxhall Magnum), Philippe Gosset (Triumph Dolomite), actuel dauphin de Cayeux au classement général, et Patrick Bourguignon, qui partagera cette fois une Chevrolet Camaro Z28 avec le rapide Patrice Faurie. Une auto pour le moins spectaculaire qui fait également la joie d’Olivier Haquette et Michel Pinçon. Renforcées par à l’arrivée de trois nouvelles BMW 323i, les grilles de départ accueilleront près d’une quarantaine de Groupe 1.

CHALLENGE ASAVE GT/TOURISME

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Christophe Terriou, l’indomptable maître actuel de la discipline , retenu au rallye Mont-Blanc, Claude Boissy aura deux belles occasions de victoire au cours de ce week-end. Dans ce Challenge Asavé où la diversité du matériel est de règle, sa Ford Escort Holbay sera notamment opposée à de nombreuses Porsche 911 - notamment celles de Patrick Andreoli et de Jean-Christophe Lelandais - et à l’imposante Chevrolet Corvette de Franck Metzger. Dans leur sillage, les Alpine A110 de Gérard Besson, Jean-Marie Bracq et Michel Mondy-Frances seront-elles aussi à l’affût d’un bon coup, tout comme la Lotus Elan de Jean-Pierre Vacher. Côté voitures de Tourisme de l’ex Groupe 2, Julien Gruau (Ford Falcon) et Gérard Bonnamour (Opel Commodore) auront pour but de rejoindre Claude Boissy sur le podium de la catégorie.

CHALLENGE FORMULA FORD HISTORIC

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Après les haltes de Dijon, Pau, l’Anneau du Rhin et du Mans, le Challenge Formula Ford Historic met le cap sur le Nogaro, où le rendez-vous prendra des allures de plébiscite avec une quarantaine de Formule Ford (d’un millésime antérieur à 1982 comme l’impose le règlement) en action. Double vainqueur dans la Sarthe, Olivier Rechède (Lola T540) en sera le favori logique, d’autant que Pierre-Alain Lombardi ne sera pas là pour contrarier ses plans.
Pour autant, ils seront plusieurs à s’y employer, à commencer par l’autre Suisse Alain Girardet (Van Diemen RF77), Xavier Michel (Van Diemen RF81), Laurent Fort (Crossle 32F), Jean-Louis Carponcin (Van Diemen RF80) et, naturellement, la « star » locale : Stéphane Rey (Lola T540), médecin à Nogaro dans le civil ! Dans la classe A, qui réunit les autos plus anciennes, la bataille s’annonce tout aussi intense entre Thierry Gallo (Merlyn MK20), Régis Prévost (Mc Namara MK3) et Raoul Scultore (Nike MK10), bataille à laquelle devrait se mêler le Belge Serge Brison (Alexis MK14).

TROPHEE LOTUS

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Solide leader du trophée à l’amorce de la dernière ligne droite, Philippe Gaso retrouve à Nogaro l’homme auquel il rêve de succéder : Anthony Delhaye. Ecourté à LM Story après la casse mécanique subie par ce dernier en course 2, leur duel devrait donc reprendre de plus belle dans le Gers avec, peut-être, une sérieuse option sur le titre pour celui qui en sortira triomphateur.
Face à ce terrible duo, ils sont quelques-uns à ne pas avoir abdiqué pour autant, notamment Mickaël Blanchemain et Guillaume Lucot, qui accompagnent Philippe Gaso sur le podium provisoire du trophée, ou encore Christian Odin, Jean-Jacques Billeres, Alain et Vincent Delarche. Autant d’outsiders avec lesquels Benoît Thiry, en provenance de sa lointaine Belgique, aura pour ambition de se mêler.
On suivra aussi avec curiosité la prestation du « p’tit dernier » Xavier Jacquet, auteur d’une spectaculaire remontée lors de sa première apparition, au Mans.

TROPHEE FORMULE FORD KENT

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Encore une affiche pléthorique pour ce 5ème rendez-vous du Trophée Formule Ford Kent 2011, réservé aux monoplaces d’avant 1993. A sa tête, Arnaud Dousse et Sylvain Debs ne sont séparés que de 4 points. C’est dire si leur match à toutes les chances de se poursuivre dans le Gers ! Pour autant, les pilotes prêts à l’arbitrer ne manqueront pas, à commencer par Nicolas Beloou, le lauréat de la dernière course courue, au Mans, ou encore Benoît Cosi, Manuel Béguinot et Yann Decaen, le seul du lot à préférer un châssis Swift à l’incontournable Van Diemen. Blandine Wait, la seule dame du plateau, sera naturellement de la fête au volant de sa Rondeau, alors que les Gersois Henri Pellefigue (Mygale) et Patrice Terriere (Van Diemen) seront les régionaux de l’étape.

TROPHEE FORMULE RENAULT CLASSIC

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Au sortir d’une longue pause de deux mois et demi, les pilotes de Formule Renault Classic bénéficieront dans le Gers de deux courses spécifiques, en marge des évolutions de leurs camarades de la F3 Classic. Invaincu cette saison, Jean-Charles Monnet (Martini MK36) a toutes les chances de les dominer, malgré les efforts que ne manqueront pas de déployer ses actuels poursuivants au trophée ; Jean Boizeau (Martini MK48), Arnaud France, Jean-Charles Leininger (tous deux sur des MK38) et l’inamovible Jean-Christian Darlot (MK33). Aux côtés de ces Formule Renault turbo, les propriétaires de versions à moteur 1721 cm3 « atmo », joueront leur propre partition, emmenés par le leader actuel de la catégorie ; le Normand Alain Queré (Alpa).

A SAVOIR...

Le Trophée Saloon Car à Zandvoort
Pendant que leurs homologues des autres trophées et challenges français croiseront le fer à Nogaro, les pilotes du Trophée Saloon Car évolueront au bord de la mer du Nord, sur le circuit néerlandais de Zandvoort. Ils y retrouveront les protagonistes du championnat local YTCC, avec lesquels ils faisaient déjà cause commune à LM Story en juillet dernier.

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LES HORAIRES

Vendredi 2 septembre
Essais privés de 9h00 à 11h55 et 14h00 à 15h30.
Essais qualifs F3 Classic (16h10), Trophée Lotus (16h50), Formule Renault Classic (17h25).
Samedi 3 septembre
Essais qualifs Groupe 1 (9h00), Maxi 1000 (9h35), Formule Ford Historic (10h10), Challenge Asavé (10h45), Formule Ford Kent (11h25).
Course 1 Formule Renault Classic (12h05), F3 Classic (14h10), Trophée Lotus (14h55), Groupe 1 (15h30), Maxi 1000 (16h10), Formule Ford Historic (16h45), Challenge Asavé (17h25).
Dimanche 4 septembre
Course 1 Formule Ford Kent (9h00).
Course 2 Trophée Lotus (9h40), Formule Ford Historic (10h15), Formule Renault Classic (10h50), Groupe 1 (11h35), F3 Classic / GP de Nogaro (14h20), Maxi 1000 (15h05), Formule Ford Kent (15h45), Challenge Asavé (16h30).


Charade qui devait être annulé, aura finalement bien lieu

Le circuit de Charade pourra accueillir le meeting suivant de la Série FFSA VH, comme prévu, les 24 et 25 septembre.
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Pour les opérateurs de la Série VH, Jacques FURET
Photos : www.photoclassicracing.com