Un tout nouveau Rallye d’Automne !

Une chose est sûre ; il ne nous faudra pas abuser du Beaujolais Nouveau cette année (sortie sur le coup de minuit, le troisième jeudi de novembre, soit le 17), tant du côté de ceux qui auront validé leur bulletin d’engagement au 56ème Rallye National d’Automne et à la Finale VHC 2011, que du côté organisateurs !... Ce que le SAO appelle sa « passe de trois » est pour bientôt !...

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Pour les 18, 19 et 20 novembre prochains, très précisément. Plus que le concept du « 3 en 1 » déclinaison désormais habituelle (3 épreuves distinctes courues simultanément ; Moderne, VHC et Classic), les villes de La Rochelle et de Surgères, ainsi que notre ASA vont avoir le bonheur d’accueillir une 3ème Finale de Coupe de France VHC consécutive tout en proposant une nouvelle et belle édition du mythique AUTOMNE.

Des feuilles toutes nouvelles pour l’AUTOMNE 2011 …

La nouveauté, qui ne devrait plus constituer une réelle surprise puisqu’annoncée depuis le milieu de l’été sur notre site (www.sportautoocean.com), sera côté notes et donc plutôt dans le baquet de droite… Car cette fois, les quelques feuilles d’automne qui restaient habituellement accrochées aux branches, vont toutes tomber, c’est certain !... Nous voulons parler ici des feuilles de notes, bourrées de repères visuels, que les copilotes prennent soin d’exhumer chaque année, à l’approche de ce rallye « récompense » mais aussi de fin de saison. En redessinant totalement son tracé, le SAO a choisi de favoriser l’éclosion des feuilles blanches… Le signal se veut fort et « bousculera » assurément les participants les plus fidèles. A l’évidence, les « recos » prendront cette année tout leur sens. Mesdames et messieurs les « navigos », à vos gommes et à vos crayons. Quant à Messieurs les pilotes, finis les repères soigneusement mémorisés ; vous pouvez dès à présent opérer sur eux un « Del *.* » !... (suppression totale pour les non informaticiens). Auteur de ce nouveau parcours et gardien de la sacro-sainte sécurité sur l’épreuve, notre Président Gérard TEXIER, aime à rappeler avec une pointe d’humour que si les feuilles vont changer de couleur cette année, les arbres eux resteront plantés aux mêmes endroits… Ce qui signifie que même sans avoir gouté au Beaujolais la veille, il conviendra d’être vigilants et de faire très attention. Autre certitude, les places seront certainement chères pour avoir le bonheur de s’élancer depuis l’Esplanade St-Jean d’Acre, le vendredi soir à la fraîche ; le nombre d’engagés total restera bloqué à 220, et lorsque l’on s’attend à voir arriver un plateau de 50 à 60 « belles anciennes » avec tous les ténors nationaux du VH au départ de la Finale 2011, on comprend vite que seuls 160 à 170 équipages modernes décrocheront le Graal en se voyant « autorisés à partir ». Autant dire que du côté SAO et sans forfanterie aucune, on s’attend à « faire le plein ».

Pour la conquête d’un nouveau scratch de prestige, le retour des tenants du titre mais aussi déjà 4 fois vainqueurs de l’Automne, Jérôme GALPIN et Olivier BACLE, est espéré, tout comme celui de leurs poursuivants immédiats 2010, Xavier LEMONNIER (qui pourrait peut-être trouver là des ES plus longues… ?) et le sympathique Marc AMOURETTE, qui par son talent et sa combativité avait régalé le public l’an passé. De belles « pointures » seront également les bienvenues, notamment parmi les pilotes qui se sont illustrés dans les finales des dernières Coupes de France. Nul doute que face à eux, nos meilleurs régionaux seront tous là, hyper bien préparés, « remontés comme des coucous » et décidés à rester maitres chez eux… même si le terrain leur sera un tantinet moins familier que d’ordinaire.

Finale VHC 2011 à La Rochelle, à qui la belle ?…

Et de 3 donc !... La Rochelle, ancienne place forte huguenote devenue ces derniers temps véritable bastion du VH, va accueillir sa 3ème Finale de Coupe de France des Rallyes VHC consécutive. Et celle qui se présente comme la fin (très provisoire !) d’un cycle, s’annonce d’ors et déjà somptueuse. S’appuyant sur ses succès précédents, le Sport Automobile Océan se prépare à recevoir près d’une soixantaine d’autos historiques. Car Pierre LAUNAY, en charge au sein de l’ASA, de constituer le plateau, attend outre ses équipages les plus fidèles, de nombreux absents des deux premières finales rochelaises. Ajoutons à cela que de nouvelles autos sortiront de leur écrin et y feront leur toute première apparition en course. Quand on vous dit que ça promet !...

Oui, les fidèles finalistes de La Rochelle seront bien là et plusieurs d’entre eux n’entendent pas hisser les voiles jusque sur le Vieux Port rien que pour contempler l’océan. En jeu, une simple question de suprématie, toute aussi sportive qu’amicale, mais aucunement négociable et qui se jouera « à la pédale », entre les deux derniers et prestigieux vainqueurs, Jean RAGNOTTI (en 2009) et Jean-Claude ANDRUET (en 2010), mais aussi entre Porsche et Alpine Renault. Si cette finale atlantique sera bien « leur belle à eux », nos favoris déclarés auront tout à craindre de leur entourage immédiat, qui ne sera assurément pas là pour leur dérouler le tapis rouge. A commencer par un Dominique DEPONS (Ford Escort 1800 Gr4) qui est las de son abonnement à la seconde place et de cette inconfortable « prise en sandwich » entre nos duettistes de légende.
Mais qu’on se le dise… Tous trois devront également se méfier de l’équipage Jean-Pierre LEVASSEUR – Michel FOUCRY, les régionaux de l’étape, qui au terme d’une saison fertile pour eux, seront affutés et auront préparé avec minutie leur flamboyante Porsche 911 SC… Nul doute que nos rochelais feront tout pour déjouer les pronostics et bousculer la hiérarchie établie ; il faudra compter avec eux dans la quête d’un scratch qui s’annonce hautement convoité… Attention, ils ne seront pas « seuls au monde » car d’autres finalistes n’auront pas effectué le déplacement (très long pour certains) pour ne faire que de la figuration.
Notons enfin que ces bolides d’hier devraient se voir à nouveau escortés de quelques belles autos « Classic ». En ouverture du 56ème Rallye National d’Automne, cette Finale aura tous les ingrédients d’un historique millésime et ne manquera pas de ravir le fidèle et très nombreux public charentais. Le Vieux-Port de La Rochelle et ses emblématiques tours moyenâgeuses peuvent s’attendre à vivre un immense rendez-vous de sport auto… et nous aussi !

Verdict, le samedi 19 novembre vers 18h15, au pied des remparts du Château de Surgères. Après la délivrance des titres nationaux 2011 dans chacune des catégories, cérémonie qui sera suivie du légendaire « pot-au-feu de l’Automne » servi sous Tivoli, il sera alors temps pour tous nos gentlemen de regagner très tranquillement le Vieux-Port rochelais endormi mais encore tout chaviré de ce qui aura été, à n’en pas douter, un magnifique tombé de rideau VHC. Vivement l’arrivée du Beaujolais Nouveau 2011 !...

Texte : Patrick GUERIN - SAO
photo : édition 2010

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