LM Story : La magie du Mans rassemble

Hormis le Trophée F3 Classic, convié à Brands Hatch, tous les trophées et challenges historiques de la Série FFSA prendront possession du circuit Bugatti ce week-end dans le cadre du rendez-vous bisannuel LM Story.

Challenge Formula Ford Historic

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Pour son quatrième rendez-vous de l’exercice 2011, la Formula Ford Historic s’annonce une fois encore explosive. Parmi les 33 pilotes annoncés, Olivier Rechède (Lola T540) et Xavier Michel (Van Diemen RF81), actuellement pointés aux deux premières places du Challenge GT2i (réservé aux autos de 1974 à 1981), auront pour ambition de se partager la vedette comme ils l’ont récemment fait à l’Anneau du Rhin. Leur tâche s’annonce toutefois plus ardue dans la Sarthe avec le retour aux affaires du suisse Pierre-Alain Lombardi (Lola T540), sur la touche depuis son accident de Dijon, en ouverture de saison.
Sur la lancée de leurs dernières prestations, Jean-Louis Carponcin, Laurent Courregelongue et Alain Girardet (tous sur des Van Diemen) afficheront eux aussi de solides prétentions, qu’ils partageront avec les meilleurs représentants du Trophée Texaco (dédié aux monoplaces les plus anciennes, de 1967 à 1973). Une catégorie « A », dont Thierry Gallo (Merlyn) est l’actuel leader devant Régis Prévost (Mc Namara). Trois pilotes en provenance d’Outre Manche sont également engagés.

Challenge GT/Tourisme Asavé

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Au tournant de sa saison 2011, le Challenge GT/Tourisme affichera une forme resplendissante au Mans. Pour ce rendez-vous de LM Story, ses compétiteurs seront en action au quasi grand complet ; de quoi remplir une liste de plus de 50 engagés !
Récent vainqueur de l’endurance de Spa, et net leader du Challenge ’76, Christophe Terriou en sera l’homme fort aux commandes de sa Porsche 911 3L RSR, que de nombreux autres inconditionnels de la GT allemande (Patrick Andreoli, Jean-Christophe Lelandais, Franck Metzger, Damien Sionneau, etc) auront pour objectif de suivre au plus près. Comme eux, Jérôme Servies (Morgan Plus 8) et les mieux armés du clan Alpine, emmené par Gérard Besson, Jean-Marie Bracq et Michel Mondy-Frances (sur des A110 ex gr.4), ne se satisferont pas d’un rôle de figuration. La catégorie Tourisme fournira elle-aussi de sérieux candidats aux premières places, sinon à la victoire, avec notamment les redoutables Ford Escort RS de Claude Boissy/Alain Miran et de Pantelis Christoforou. A bord de leurs imposantes américaines, la famille Gruau (Ford Falcon) et Jacques Alvergnac (Ford Mustang) auront également leur mot à dire, alors que l’on peut s’attendre de belles passes d’armes entre les Lotus Elan de Jean-Pierre Vacher et des Belges Roger Poulet et Philippe Ancelin.

Trophée Saloon Car

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A l’occasion de LM Story, Le Trophée Saloon Car s’offre un nouveau lieu de villégiature de renommée internationale, après s’être précédemment arrêté à Zolder et à Spa. Comme ce fut le cas lors de la première de ces deux étapes belges, il partagera son plateau avec le championnat hollandais YTCC (Youngtimer Touring Car Challenge), ce qui permettra de réunir une affiche de près de 60 autos !
Côté Français, en l’absence des protos, réunis dans une course d’une heure spécifique à LM Story, de belles occasions de victoires s’offriront à Fabrice Lefebvre (Porsche 911 SC), le maître incontesté de la catégorie Eighties et à Franck Metzger (Chevrolet Corvette). Comme toujours, on suivra aussi de près Gregory Carini, Philippe André (sur des Cooper), Marc Hevia (Chevrolet Camaro) et Philippe Drouilleau (Alfa Sprint) en Sixties, Jocelyn Pirio et la famille Dubois (sur des Jidé) en Seventies, ainsi que José Pascual (R21 turbo) et Nicolas Grué (Sierra Cosworth) en Eighties. A noter aussi la présence d’une... Ford GT40 aux mains de Charles Rzepkowick. Le plateau hollandais est tout aussi varié, en allant de la BMW M1 Procar à la Trabant !

Trophée Lotus

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Au sortir de la course d’endurance d’une heure qu’ils ont disputé au Spa Summer Classic, les accrocs du trophée Lotus retrouveront un format de course plus habituel au Mans.
Dans cette quasi formule monotype, la bataille s’annonce aussi animée qu’à l’accoutumé avec une vingtaine de pilotes prêts à en découdre à armes égales. Philippe Gaso, Mikaël Blanchemain et Guillaume Lucot, auteurs d’une formidable arrivée groupée en Belgique, seront bien évidemment attendus aux premières loges, tout comme le champion sortant Anthony Delhaye, auparavant double vainqueur à Croix-en-Ternois, Christian Odin ou encore Gilles Colombier, l’un des quatre pilotes à évoluer sur une Caterham en lieu et place de la classique Lotus Seven. Une Lotus Elan se joindra également à ce turbulent peloton, aux mains de Laurent Majou.

Trophée Formule Ford Kent

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Comme lors de la dernière confrontation, au Spa Summer Classic, « la » Kent réunira une trentaine d’habitués dans la Sarthe, équipés pour la majorité d’entre eux de l’incontournable châssis Van Diemen. Double vainqueur dans les Ardennes , Sylvain Debs aura naturellement pour but d’y prolonger sa série victorieuse. Ce qui, à l’évidence, ne serait certainement pas du goût d’Arnaud Dousse, toujours leader du Trophée (pour 1 point !) à l’issue des trois premiers rendez-vous de la saison, et encore moins de celui du Manceau Nicolas Beloou, bien décidé à s’imposer à domicile.
Manuel Beguinot, passé très près de la victoire dans la course 2 de Spa, se fera un plaisir d’arbitrer cette lutte au sommet, alors que selon leurs bonnes habitudes les Yann Decaen (sur une Swift) et Benoît Cosi lorgneront sur les podiums. De son côté, François Mazingant défendra sa position de leader des « pré 87 » face à Philippe Beloou (Rondeau), à l’instar de Georges Tomsen (Ray) en « GHI ».

Le Groupe 1 Tourisme Champion Car

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Le Groupe 1 à la côte ! En témoigne cette liste de 35 engagés qui, soyons en sûr, fournira deux superbes courses sur le tracé du circuit Bugatti. Après avoir effectué une pige en Alfa GTV2000 au meeting Spa Classic, Gérard Cayeux y retrouvera son habituelle Ford Capri 3 litres pour défendre sa position de leader du challenge, qu’il occupe devant Philippe Gosset (BMW 635). Sans surprise, c’est certainement la paire Claude Boissy/Alain Miran (Vauxhall Magnum) qui lui offrira la meilleure réplique. Pour le reste, par le jeu des différentes classes de cylindrée les deux courses seront âprement disputées à tous les niveaux.
Le Nordiste Stéphane Delecour (Opel Commodore), vainqueur en Belgique, se fera un devoir de conserver le commandement du challenge en 2800 cm3, alors que « Levla » sera sous la menace de l’autre Alfa GTV2000 de Lamoureux et de l’Escort RS2000 de Cholley/Bourguignon en 2000 cm3. Une classe où l’on retrouvera un petit nouveau : Julien Barbe (Triumph Dolomite). Bien des incertitudes règneront également sur l’issue des batailles dans les plus petites classes 1300, 1600 et 1800 cm3. Notamment dans la dernière où, à grand renfort de Golf GTI, le cap des cinq engagés sera franchi pour la première fois.

Trophée Maxi 1000

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Trois semaines après le Spa Summer Classic, où les pilotes de Maxi 1000 participaient à une endurance d’une heure, la manche sarthoise s’annonce exceptionnelle avec une liste d’engagés forte de 51 unités ! Au sommet de la hiérarchie, la confrontation entre les Datsun Sunny de Michel Frenoy, couronné dans les Ardennes, et du Portugais Pedro Gaspar en sera certainement l’un des faits majeurs, ans compter que les Philippe Gandini, Lionel Couche, Thierry Thiefain (tous en Cooper S), Maxime Lefebvre (Alpine A110), Philippe Lelievre (MG Midget) et autre Olivier Legriffon (Matra Djet) auront à coeur de venir troubler leur duel.
Dans la continuité des nouveaux arrivants de Spa, Patrick Lansier (sur la première Lancia Fulvia jamais vue en Maxi 1000) et Julien Trousse, le Trophée accueillera cette fois Jean-François Besson (Alpine A110) et Arnaud Besson (Cooper). Enfin, comme à Dijon en début de saison, le plateau intègre la quinzaine de Cooper S du Trophée Mini Classic, dont Philippe Lalanne est le leader actuel.

LES HORAIRES

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Samedi 2 juillet
Essais chronos GT/Tourisme (8h30), Groupe 1 (9h05), FFord Historic (9h40), Maxi 1000 (10h15), Lotus (10h50), Saloon Car (11h25), FFord Kent (14h50). 1ère course Maxi 1000 (17h45), FFord Historic (18h25), Saloon Car (19h50), Groupe 1 (20h30), GT/Tourisme (21h10).
Dimanche 3 juillet 1ère course Lotus (9h45), FFord Kent (10h55). 2ème course GT/Tourisme (11h35), Saloon Car (12h00), Maxi 1000 (13h50), FFord Kent (14h30), FFord Historic (17h05), Lotus (17h45), Groupe 1 (18h25).

Texte : Pour les opérateurs des trophées et challenges VH, Jacques FURET
Photos :www.photoclassicracing.com

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