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Rallye d'Automne (17) : 38 VHC au départ

News Classic Racing | Publié le 3 novembre 2016

38 historiques et les leaders du Championnat de France 2016 au départ du 18° Charente Maritime Historic, pour que la fête automnale soit totale…

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Si le retrait de la compétition de Jean RAGNOTTI et de Jean-Claude ANDRUET, plusieurs fois présents sur nos épreuves, put un temps faire craindre un grand vide pour la discipline, force est de constater que le paddock des historiques s’est rapidement régénéré et enrichi de nouveaux pilotes talentueux. Les anciens encore en course, forcément bousculés par cette génération montante, devront batailler encore plus fort s’ils veulent rester compétitifs et s’assurer une place parmi les meilleurs.

Outre le présent label « championnat », la réussite sportive de nos éditions précédentes, la qualité de l’accueil réservé aux concurrents et l’attractivité de notre Ville constituent autant d’atouts qui permettent à nos rallyes de plutôt bien se porter, alors que l’Aunis et La Rochelle se trouvent si éloignés des régions berceaux du VH.

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Venu de Haute-Savoie, Alain PHILIPPE (Porsche 930) découvrira l’épreuve

Comment alors ne pas se réjouir d’accueillir ce week-end des équipages venus de 10 Comités différents, dont le Nord-Picardie, la Lorraine-Alsace, le Rhône-Alpes, le PACA, l’Aquitaine ou la Bretagne Pays de la Loire, lorsque l’on sait qu’ils ne furent que 20 au départ de la toute récente Finale de Coupe de France dans les Vosges, à Lunéville ?!...

Alors oui, notre fierté d’offrir au public charentais un tel plateau n’est pas mince. Les 5 premiers du Championnat de France VHC 2016 seront au départ, chacun comptant ici capitaliser de précieux points dans sa course au titre, un titre qui se jouera dans trois semaines sur le Rallye du Var (24 au 27 nov), le tout dernier rendez-vous de la saison. François FOULON (Ford Escort), Alain PHILIPPE (Porsche 930), François GUILLEMIN (Opel Kadett GTE), Philippe FLAMENT (Alpine A110 1600S) et Dominique GARIN (Golf GTI) auront assurément la « pancarte dans le dos » aux yeux de régionaux particulièrement affutés et qui à domicile ne s’en laisseront pas compter.

Bruno MAINGUET & James CARABEAU disposeront d’une Alpine A310 refaite à neuf pour tenter de bousculer les favoris déclarés, ce tout au long des 9 ES (une de moins que l’Automne) et des 152,170 km qui seront à dompter. Julien TEXIER & Jérémie OLLIVIER (Porsche 911 SC), nos helvético-rochelais point revus à l’ouvrage dans l’ouest depuis octobre 2014 et leur magistrale victoire lors de la Finale de Coupe de France, seront eux aussi bien armés pour rivaliser avec les ténors.

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Philippe ANCELIN & Laurent LACHAIZE (Talbot Sunbeam Lotus)

En seconde ligne, ils seront plusieurs prêts à s’engouffrer dans la moindre ouverture. Philippe MERMET, actuel 8ème du championnat, Joseph LE BIHAN, tous deux sur Alpine A110, et Jean-Marc BUSSOLLINI (Porsche 924 Carrera GT) seront avec Bernard DEES (Talbot Sunbeam Lotus) et Damien KOHLER (Ford Escort) les principaux outsiders. Voici déjà 10 sérieux prétendants sortis du bois.

A ceux-là, il nous faut adjoindre quelques équipages régionaux rapides et expérimentés. Ainsi, demandez à Philippe ANCELIN & Laurent LACHAIZE (Talbot Sunbeam Lotus), à la famille CADILLON au complet (2 équipages), à Jean-Philippe LE CAM & Sébastien SULLAM (Alfa Romeo GTV 6) ou encore à Alain & Gwenaël MARIEN (Ford Escort RS 2000) s’ils prendront le départ en ne visant qu’une 15ème place au général…

Là encore, la sélectivité de l’épreuve et la prise de risques (surtout si les routes sont sèches) seront les arbitres parfois cruels d’une lutte qui nous parait avant l’heure très ouverte et indécise. Combien seront-ils à rejoindre la Place du Château à Surgères samedi soir à partir de 19h56 ?... Car il en manquera à l’appel (et qui sait peut-être, à la pelle...). Même les fantômes millénaires qui hantent la "Tour Hélène" (en hommage à Hélène de Fonsèque) au centre du château l’ignorent… Quand au ciel d’automne, lui qui chaque année fixe malicieusement les conditions de course, il garde encore ses mystères et tous ses secrets.

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Pour Julien TEXIER & Jérémie OLLIVIER (Porsche 911 SC), ce sera le grand retour

En marge de notre revue d’effectifs, on ne manquera pas de s’interroger sur l’état d’esprit qui animera François GUILLEMIN au moment de s’élancer, lui qui, il y a 3 semaines, dominait de la tête et des épaules la Finale de Coupe de France à Lunéville. Mais dans l’avant dernier chrono, il perdait tout sur un ennui mécanique. Alors qu’il n’avait plus qu’à gérer sa confortable avance, la rupture de la courroie d’alternateur de son Opel Kadett GTE l’immobilisait 6 longues minutes dans l’ES7. A l’arrivée, il voyait avec dépit le titre lui échapper, jusqu’au podium scratch, devant se contenter d’une insolente 4ème place, à plus de 3 minutes du vainqueur…

On peut imaginer en lui quelque soupçon d’esprit revanchard. Si cette fois la courroie veut bien tenir, il lui faudra hausser le ton pour espérer ici un podium car le niveau de cette 18ème édition tracée à travers la toute plate Plaine d’Aunis sera bien plus élevé que celui de la Finale courue dans le Massif vosgien… Qu’il soit vainqueur ou pas, nous serions heureux de voir François, un pilote particulièrement humble et sympathique, retrouver ici un brin de réussite et afficher un large sourire à l’heure de souffler avec nous les 60 bougies de l’Automne…

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François GUILLEMIN (Opel Kadett GTE) sera en quête de revanche à La Rochelle

Nous terminerons là encore la présentation de cette édition 2016 en nous livrant à quelques données statistiques : Sur un terrain où l’expérience pourrait s’avérer déterminante, 11 équipages auront le statut de bizuth pour ce qui sera leur première participation, dont notamment deux des leaders du championnat !... L’auto la plus ancienne sera l’Alpine A100 1600S de Philippe FLAMENT (1970). L’incontournable duel Porsche – Alpine Renault sera une nouvelle fois d’actualité et dans un équilibre parfait, à 5 contre 5. Mais attention, les 4 Ford Escort ainsi que la redoutable Opel Kadett GTE du « père François » pourraient bien arbitrer le match et rafler la mise… Quant aux 6 BMW engagées, elles seront certainement en souffrance pour espérer jouer les premiers rôles.

Face à l’armada venue de tous les coins de France, le Poitou-Charentes sera plutôt bien armé pour résister sur ses terres avec 21 pilotes (dont 11 du SAO) et autant de copilotes (dont 8 du SAO). Si Christine LAPEYRONNIE & Joëlle MARIEN constitueront le seul équipage féminin au départ, ces dames seront au nombre de 15, road-book en mains. Enfin, seul François FOULON, venu de St-Raphaël, aura fait le choix de participer à la séance d’essais de jeudi, sur 2,700 km tracés et sécurisés du côté de Fouras, afin d’apporter à sa surpuissante Ford Escort les tous derniers réglages. Ca promet…

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Philippe VANESS (Peugeot 104 ZS)

Parmi les pilotes présents qui ne viseront pas forcément le podium scratch, nous aurons le plaisir d’accueillir Philippe VANESS (Peugeot 104 ZS), l’organisateur du prestigieux Rallye Mont Blanc Morzine...

Côté parcours, on notera un retour historique (et attendu par beaucoup depuis 1998) sur Aigrefeuille-d’Aunis avec une ES longue de 12,270 km (à parcourir 3 fois). Ce nouveau tracé au cœur de la Plaine d’Aunis constituera à coup sûr pour tous les équipages présents la grande inconnue de cette édition 2016. Pour l’occasion, la commune d’Aigrefeuille-d’Aunis mettra les petits plats dans les grands… au point que sur le parcours de liaison, une pause gourmande sera proposée aux concurrents lors de leurs traversées de la commune (Place de l’Eglise).

Après une année de travail et de préparation, tous les ingrédients nous semblent désormais réunis pour que la fête du sport auto soit magnifique et spectaculaire. Alors confions maintenant les clefs du camion aux mains de nos 38 équipages en les invitant à nous faire chavirer de bonheur. Qu’ils se fassent plaisir en nous donnant du plaisir ; on ne rêve que de ça, rien de plus, rien de moins…

Pour suivre de très près et en direct les péripéties de l’épreuve, nous vous donnons rendez-vous sur FR-Média Live (www.fr-medialive.com), sur la page Facebook du Rallye d’Automne et sur le site du Sport Auto Océan (www.sportautoocean.com). Vous y trouverez en temps réel les chronos réalisés, les classements et les interviews des pilotes à chaque point stop et dans les parcs d’assistance.

-> Liste des 38 engagés VHC
-> Le direct VHC


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organisation : ASA SPORT AUTOMOBILE OCEAN
Texte : Patrick GUERIN – SAO
photo1 : Allons-nous retrouver l’Alpine A310 qui avait fait de Bruno MAINGUET & James CARABEAU les premiers leaders de la Finale 2014 ?... (cliché Rudy Méreau)

-> Revivre les éditions précédentes


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