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Neuville-Gilsoul remportent les Legend Boucles 2017 / Piraux-Monard brillent en Classic

News Classic Racing | Publié le 20 février

Sur une autre planète, Thierry Neuville entre dans la légende

Lauréat de dix-huit spéciales sur dix-huit, à la fois rapide et spectaculaire tout en évitant les nombreux pièges de cette 59ème édition disputée par une météo quasi printanière, Thierry Neuville a inscrit pour la première fois son nom au palmarès des Legend Boucles.

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Une épreuve Historic avec un énorme engouement populaire que notre vice-champion du monde, toujours assisté par Nicolas Gilsoul, a véritablement survolée.

« J’ai vraiment passé un super week-end, » s’exclamait le pilote de la très jolie Porsche Carrera RS N°5. « On a pris un max de plaisir dans cette auto et j’espère qu’on a assuré le spectacle. On a clairement dominé mais c’est logique vu que l’on passe trois à quatre jours par semaine dans une voiture de course. J’ai pu constater ici que le rallye reste vraiment un sport très populaire en Belgique. Je garderai surtout l’image de la foule. Impressionnant ! »

Comme les chronos de Thierry qui a tout de même relégué son patron d’un week-end et dernier vainqueur en date Bernard Munster à 406,26 points, soit près de sept minutes : « Je lui ai proposé de lui donner mes chaussures, ce sont elles qui doivent faire la différence, » souriait le vainqueur.

« On s’est régalé, » renchérissait Nicolas Gilsoul. « J’avais déjà gagné à Spa avec Bruno Thiry, mais maintenant ici avec Thierry c’est spécial. Le parcours ce dimanche était digne d’un Mondial. »

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1er Neuville-Gilsoul

Psychologiquement, certains diront que Neuville et Gilsoul ont désormais vaincu le signe indien… « Cette victoire ne va rien changer par rapport à notre approche pour le Mexique, mais c’est sûr que cela ne va pas faire de tort. Moi je veux bien gagner toutes mes courses comme cela avec Thierry, » concluait son copilote.

Deuxième, pour la première fois avec son fils Grégoire, Bernard Munster était aussi heureux que s’il l’avait emporté à nouveau : « Deuxième derrière Thierry, le doublé pour ma structure BMA, c’est le rêve. Je suis très ému. Je vais bénéficier de plus de retombées avec cette victoire. Thierry était vraiment sur une autre planète, intouchable. Jamais je n’aurais imaginé pareils écarts. Il est très fort. »

Complétant le podium sur sa Ford Escort, Patrick Snijers rayonnait lui aussi. « Impossible d’aller chercher les Porsche qui motricent mieux et sont plus puissantes. Mais je me suis bien amusé. Les spéciales étaient belles. Je suis content. »

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2e - Munster-Munster

Pas autant peut-être que Guino Kenis, surprenant quatrième sur sa BMW 2000 ti de 1966 de 180 chevaux : « Pour moi, c’est le plus beau rallye de l’année : top parcours, top auto, top copilote, super ambiance et un résultat totalement inespéré. Vivement l’année prochaine. »

Le Germanophone et les trois Flamands devançaient l’Opel Manta Transeurop du Liégeois Romain Delhez, premier Francophone devant Fred Bouvy qui aura disputé tout son rallye sans 3ème ni 4ème rapport sur sa Porsche : « Rendez-nous toutes nos vitesses et on aurait pu jouer le podium avec Munster et Snijers, » estimait le Bruxellois.

Le Néerlandais Bas Jansen, inattendu septième sur sa MKI, terminait premier étranger devant le Français Jean-François Mourgues (Ford, 8ème), le régional de l’étape Fred Caprasse et le Britannique Tim Pearcey clôturant le Top 10.

Au terme d’une deuxième étape sur terre unanimement appréciée fatale à Marc Timmers (tonneau dans l’ES14 de 37,5 km alors qu’il luttait pour le podium) et à un François Duval peu en veine (avant de son Escort explosé dans une chicane de Mandarine), on notera encore la 11ème place de la Volvo de Sébastien Glaude, la 12ème de Guillaume Mondron, la 13ème de la Peugeot 504 V6 de Benoît Galand, la seizième de Renaud Verreydt ou encore la dix-huitième de Larry Cols pour son retour après neuf ans d’absence.

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3e Snijers-Geeraerts

« Les débuts ont été laborieux, mais aujourd’hui j’ai pris un pied d’enfer sur la terre, » concluait le fils de « Didi ». « Je me suis pris au jeu et j’ai signé quelques chronos sympas ce dimanche. Sans ces coefficients avantageant trop les plus vieilles autos, j’aurais encore gagné quelques places. » Voilà une bien belle édition qui s’achève avec un vainqueur dont le nom ne fera assurément pas tache au glorieux palmarès de l’épreuve.

Podium Legend :

1. Neuville-Gilsoul (Porsche Carrera RS Gr.4) 1724,20 points ;
2. Munster-Munster (Porsche Carrera RS Gr.4) à 406,26 pts ;
3. Snijers-Geeraerts (Ford Escort MKII BDA Gr.4) à 445,66 ;
-> Classement legend 2017


La catégorie ‘Classic’ est restée une affaire de spécialistes…

Eric Piraux et Catherine Monard tout en régularité

Si la course en ‘Legend’ a été marquée par une domination sans partage de Thierry Neuville et Nicolas Gilsoul, du côté des ‘Classic’, la variété était clairement au rendez-vous lors des Legend Boucles à Bastogne 2017. Samedi, Dirk Van Rompuy et Jens Vanoverschelde (Opel Ascona B) prenaient les premiers tests de régularité à leur compte, avant de laisser la vedette à Eric Piraux et Catherine Monard (Renault 5 Alpine) d’une part, Damien Chaballe et Georges Chalsèche (Volvo 122 S) de l’autre.

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1erCl - Piraux-Monard

Si Van Rompuy-Vanoverschelde finissaient par renoncer sur bris mécanique, Piraux-Monard se hissaient en tête de la course, bénéficiant d’un avantage forcément réduit (une tradition en Régularité) sur ces autres spécialistes que sont Daniel Reuter et Robert Vandevorst (Porsche 914/6).

Le programme dominical était néanmoins copieux, avec ces fameux six tests de régularité alternant chemins forestiers et routes étroites, le tout dans des conditions très délicates. Et ce dimanche matin, il faisait plutôt frais dans les tronçons sélectifs, à tel point que la Volvo Amazon de Chaballe et Chalsèche allait souffrir, notamment dans quelques montées verglacées. Un terrain convenant par contre parfaitement à l’agile Renault 5 Alpine de Piraux et Monard, qui parvenaient à faire le break, tandis que d’autres noms connus de la discipline s’illustraient en signant des performances de choix, qu’il s’agisse de Ninane-Simon (Opel Kadett C), Baugnée-Remion (Ford Escort MK1) ou encore les Italiens Olivieri-Rainisio (Ford Anglia 105 E).

Reuter et Vandevorst ralentis par une crevaison en début de journée, Eric Piraux et Catherine Monard ne se faisaient pas prier pour remporter une brillante victoire à bord d’un bolide rappelant celui d’un certain Jean Ragnotti au Rallye de Monte-Carlo 1978.

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2eCL Chaballe-Chalsèche

La 5 Alpine regagnait Bastogne avec un total de 293,4 points, devançant la Volvo 122 S de Chaballe-Chalsèche (352,0 pts) et la Porsche 914/6 de Reuter-Vandevorst (326,7 pts). Superbe podium pour une catégorie ‘Classic’ plus que jamais mise en valeur, et dont les ténors commencent à devenir des noms familiers des médias et des suiveurs.

Le top 5 de ces Legend Boucles mettait à l’honneur d’autres valeurs sûres de la discipline, en l’occurrence Gengou-Gathy (Volvo 142 S, 367,9 pts) et Dujardyn-Deplancke (Porsche 911 Carrera RS, 368,7 pts), qui devançaient Baugnée-Remion (374,7 pts), Ninane-Simon (418,5 pts), Van Dalen-Minguet (Ford Escort MK2, 427,4 pts), Miroux-De Moor (Datsun 240 Z, 436,6 pts) et les Français Baillet-Baillet (Porsche 911, 491,4 pts).

Une fois de plus, les Belges sont restés les maîtres de la Régularité, le meilleur équipage étranger ayant été le duo transalpin Schöns-Giammarino (Alfa Romeo Giulia 1300), qui pointait dans le top 5 général avant hélas d’effectuer un tour trop peu dans la ‘show’ de Mirwart.

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3eCl Reuter-Vandevorst

A l’arrivée des innombrables concurrents de cette très populaire catégorie ‘Classic’ sur la Place Général Mc Auliffe, les sourires étaient radieux, plus d’un pilote et copilote faisant part de son enthousiasme après avoir parcouru les désormais… légendaires RT forestiers des Legend Boucles à Bastogne. Les lauréats ne manqueront pas de remettre leur titre en jeu dans douze mois, et les autres auront à cœur de tenter d’inverser la tendance de cette bien belle édition.

Le rendez-vous est déjà pris…

Podium Classic

Piraux-Monard (Renault 5 Alpine), 293,4 pts
Chaballe-Chalsèche (Volvo 122 S), 325,0 pts
Reuter-Vandevorst (Porsche 914/6), 326,7 pts
-> Classement Classic


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Organisation : Royal Automobile Club de Spa - Pierre Delettre

Texte : Vincent Franssen
Photos : www.photoclassicracing.com

-> tout 2017 et les éditions précédentes


 

Portfolio

 
 
 
 
 
 

Documents joints

Classement classic (PDF - 155.3 ko)
Classement Legend (PDF - 87 ko)

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