Coupe des Sources – Mémorial Claudy Soret : Que la fête commence !

Alors que l’intersaison frappe à nos portes, les spécialistes des rallyes de régularité pour voitures historiques ont rendez-vous à Theux ces vendredi 25 et samedi 26 novembre, à l’occasion de la renaissance de la Coupe des Sources – Mémorial Claudy Soret. Si les listes d’engagés ne sont pas encore clôturées, ce sont une soixantaine d’équipages qui sont d’ores et déjà en ordre de participation, prêts à en découdre sur un parcours de 685 kilomètres, annoncé pas les organisateurs comme roulant et intense.

« La Coupe des Sources, ce sont en fait deux rallyes en un, explique Pascal Collard, chef d’orchestre de ce retour aux… sources. On a d’une part un rallye de type Legend, à l’instar des Boucles de Spa, si ce n’est que la moyenne y est plafonnée à 60 km/h (pour les Legend 65, et 50 km/h pour les Legend 50) au fil des différents Regularity Tests sur routes fermées, mais aussi une partie de pure régularité sur routes ouvertes, dans le style des épreuves de la FBVA. L’objectif était de proposer une épreuve hivernale complète, intense, dépourvue de toutes les complications qui font parfois peur à des équipages moins expérimentés. Je pense qu’il convient d’être satisfait du plateau réuni, car tous les spécialistes du genre seront de la partie, pour en découdre sur des étapes de régularité chronométrées à la seconde, ainsi que des zones de régularité qui promettent d’être soutenues… »

Ils sont venus, ils sont tous là…

Pour le dernier rendez-vous du genre avant la trêve hivernale, les inconditionnels de la formule ont répondu présents, garnissant une liste d’engagés provisoire qui fait la part belle aux voitures réellement anciennes, puisque l’année de fabrication moyenne est de 1971.
Dans la catégorie Legend 65, la lutte s’annonce tout simplement royale entre des équipages tels que Chalsèche-Lemaire (au volant d’une Peugeot 203 qui sera la doyenne de l’épreuve), Lambert-Lambert (BMW 2002 Tii), De Spa-Surson (Mini Cooper S), Delhez-Gully (Ford Escort RS1600 MK1), Horgnies-Pirotte (Porsche 911), Delincé-Ninane (Ford Escort RS2000 MK1), Dahm-Lienne (Alfa Romeo GTV), D’Hoe-Vanoverschelde (MG B GT V8), Holvoet-Albert (Toyota Celica GT), Alfanus-Bernard (Alfa Romeo Giulia), De Munck-Dhuyvetter (Alfa Romeo Giulia), Kevers-Halleux (Innocenti Cooper), Simonis-Damseaux (Ford Escort Mexico), Hubin-Moray (Opel Commodore GS/E), Fievez-Lys (Audi 80), etc. Une liste impressionnante, qui devrait valoir à tous les suiveurs un maximum de plaisir… Si elle n’a attiré que 30% du plateau (pour l’instant du moins…), la catégorie Legend 50 affiche ses favoris également, avec Verhelle-Thirionet (Ford Cortina GT), Robinet-Delferrier (NSU 1200 TT), Tomsen-Tomsen (BMW 1602), Musty-Moors (BMW 2002 Tii) et bien d’autres. Pour autant qu’ils évitent les grosses plantades, nombreux sont en fait les équipages en mesure de s’imposer à ce niveau de compétition, les écarts entre les meilleurs promettant d’être très réduits.

« La plus grande fierté des organisateurs, c’est probablement d’avoir su attirer un panel de voitures réellement représentatives des évènements pour anciennes, poursuit Pascal Collard. Il y a certes quelques modèles mieux représentés, comme les BMW 2002, Ford Escort et Porsche 911, mais le public pourra pleinement profiter de modèles qui se font plus rares sur ce type d’épreuve, à l’image de la Peugeot 203, l’Opel Commodore, la Fiat 850, l’Austin Healey, la Datsun 240 Z, la Sunbeam Chamois, la Lancia Zagato, la Simca 1100 Ti, etc. Les concurrents ont parfaitement joué le jeu, en privilégiant des voitures anciennes, plutôt que des Youngtimers, car ils savent que la Coupe des Sources ne se joue pas sur la puissance uniquement. »

Tous à Francorchamps vendredi soir !

Si la Coupe des Sources – Mémorial Claudy Soret 2011 se disputera principalement le samedi 26 novembre, les festivités débuteront sur la Place de Theux dès ce vendredi à 20 heures, avec le départ donné par Didi. Les concurrents de la catégorie Legend 65, ainsi que les équipages en Legend 50 qui le souhaitent (cette première soirée est facultative pour eux) prendront la direction du circuit karting de Spa-Francorchamps, pour y disputer les deux premiers Regularity Tests. Des exercices très courts, certes, mais où passer à zéro en tenant le 49,9 km/h de moyenne promet de ne pas être chose aisée. Le public est dès lors attendu en nombre sur le bute longeant le grand circuit, d’où la vue sur le petit Francorchamps est imprenable. Et comme la cafétéria de l’endroit sera ouverte, les passionnés pourront s’en donner à cœur joie entre les deux passages des concurrents. Pendant qu’un premier speaker accueillera et présentera les équipages sur le podium de Theux, un second commentera les premières évolutions des autos sur le circuit de karting.
Le samedi, le programme de la journée (disponible dès le vendredi sur le site Internet de la manifestation…) sera copieux, qui plus est suivi d’une boucle de nuit qui va renouer avec la tradition. 200 kilomètres où tests de régularité sur routes fermées et ouvertes s’enchaîneront.

Le premier équipage est attendu à la salle de Spixhe sur le coup de 23 heures, la remise des prix étant programmée deux bonnes heures plus tard. A cet instant, la Coupe des Sources - Mémorial Claudy Soret 2011 aura vécu, et il sera déjà temps pour les organisateurs de lever le voile sur les grandes lignes de l’édition 2012. En attendant, action !

www.coupedessources.be